Argentina
Welcome to Buenos Aires
Iguazu Falls and its many wonders on
the Brazilian and Argentinian sides.
Our day trip to Paraguay would have been just another boring day except that our return bus back to Puerto Iguazu,
Argentina had been used for smuggling Budweiser beer into Paraguay.  Budweiser.  Why not a real beer!
Mendoza, a forgotten jewel of Argentina.  Known for its world class wine tasting, adventure sports, fine dining, Spanish
school, and ultra-low costs.
Bariloche is the most popular destination in Argentina after Buenos Aires.  Known for its adventure sports, skiing, fly
fishing, beautiful lakes, and chocolate shops.

Here, Allan just had his first experience with a non-US dentist.  After realizing that his last dental checkup was last
January($300+), he wanted to have his teeth cleaned while still travelling in a cheap country.  AR may be a little more
expensive than CR, but AR offers more value than CR.  He was able to slip in an appointment just before the dentist went
on holiday for Xmas, and after 30 minutes she had done a great job with cleaning his teeth, charging only 50 pesos ($17).  
 
With the AR peso devalued to 3-to-1 to the dollar after being at 1-to-1 four years ago, all those many luxuries such as fine
wines, gourmet dinners, or a nice B&B cost 20-30 percent of what we'd pay in the US.  Rafting, parasailing, wine tours,
dentists, the list goes on.  The difference between AR and other bargain countries is that AR offers quality.  We like our
luxuries, but only at a value.  And AR is really the first country that we have visited where we can really enjoy the finer
things in life.  We are now thinking along the line of organizing luxury tours of depressed countries.  May have to start
studying which countries have currency devaluations.  Hear that Iran and Egypt have similar currency problems and that
you can stay at a nice 5 star hotel in Iran for what you'd pay to stay in a Motel 6 in SF.
We're Famous!  While travelling in Mendoza, a photographer for the Los Andes Newspaper took photographs of the
laptop and Evelyn for a story about the free Hotspot now offered on the main Mendoza walkway.
La Peatonal estrena un servicio gratis de Internet inalámbrica


Muchos de los que accederán a este servicio son turistas extranjeros.


Analía Boggia aboggia@losandes.com.ar
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Sentarse en un banco de la Peatonal Sarmiento, en pleno corazón del microcentro mendocino, y conectarse desde
una computadora móvil, un teléfono celular o una Palm (agenda digital, con funciones informáticas) a Internet, sin
necesidad de cables ya no será un beneficio para algunos pocos.

A partir de mañana, desde cualquier lugar del paseo capitalino se podrá navegar por la Red, gracias a la instalación
de antenas de conexión inalámbrica, o Wi Fi.

Se trata de una iniciativa oficial, enmarcada en la Unidad de Reforma y Modernización del Estado, apoyada por
empresas de telefonía que posibilitan la navegación sin cables, a alta velocidad -512 K, equivalente a la de banda
ancha-.

La nueva modalidad permitirá que cualquier mendocino o turista que transite por la Peatonal Sarmiento se conecte a
Internet, siempre que su computadora móvil, teléfono celular o Palm tenga las condiciones tecnológicas para acceder
a ese beneficio.

Para algunos especialistas esta es una comodidad propia “del Primer Mundo”. Y los impulsores del proyecto afirman
que es una de las acciones que contribuyen a achicar la brecha entre los que acceden a la tecnología y los que no.

Élida Rodríguez, coordinadora de la unidad de Reforma del Estado, indicó que “es una manera de democratizar el
acceso, ya que es libre y gratuito. Aunque no todo el mundo tiene la computadora que se necesita”.

Otro de los objetivos es posicionar la provincia turísticamente, ya que los visitantes extranjeros son los más
interesados en este tipo de servicios.

Ampliar la brecha

Otros especialistas, sin embargo, ven en estas iniciativas pocas herramientas de inclusión social. “Estoy de acuerdo
con que se hagan estos avances, pero me parece que en una sociedad desigual como la nuestra, las nuevas
tecnologías terminan ampliando la brecha”, manifestó la socióloga Graciela Cousinet.

El caso es que sólo los usuarios que tengan un teléfono móvil último modelo podrán acceder al beneficio de navegar
por Internet a alta velocidad. Con las computadoras ocurre lo mismo, aunque algunas permiten la utilización de una
tarjeta que posibilita el uso del Wi Fi, sigla del inglés Wireless Fidelity (fidelidad inalámbrica).

A partir de mañana, la Peatonal se convertirá en el primer lugar de la provincia en donde el acceso a este tipo de
servicio es gratuito, ya que en algunos hoteles y el Shopping ya era posible. Y en el país no es común este tipo de
espacios libres (ver aparte).

A lo largo del paseo Sarmiento se han instalado cerca de 20 antenas, colocadas en los teléfonos públicos que
proveerán la señal para permitir la conexión.

Según Rodríguez, al gobierno “no le ha costado ni un peso este emprendimiento, y todo corre por cuenta de
Telefónica de Argentina”. Aunque desde la empresa no precisaron la cifra invertida en el proyecto.

El flamante sistema será presentado en sociedad mañana al mediodía y la gente podrá disfrutar de una
demostración. Para febrero, el gobierno espera extender el servicio a la plaza Independencia.
After Mendoza, we travel to Bariloche.  We travel between these cities via bus for 18 hours.  A long time for travelling,
but buses in Argentina are very luxurious, comfortable, and cheap.  Seat fold down into beds, and meals are served on
the longer trips like this one.  The ride is nearly 1000 miles and costs about $40.  Had we flown by air between these
cities, the cost would have been $350.  
Bariloche is the largest ski resort in Latin America with nearly 8000 skiers a day, but during the Summer,
Bariloche is a sleepy little town like Mammoth or Lake Tahoe that offers fishing tours, sports activities, and
numerous fine dining restaurants.  We will spend a week in Bariloche taking more Spanish lessons, fly fishing
(pesca con mosca) for Allan's BD, and relaxing during the holiday season.
Eating Helado (ice
cream) on Christmas day.
Christmas dinner with
David and Daisey from
Boca Raton Florida.
Below are photos of Allan went fly fishing on his birthday.  He caught one fish in a catch
and release river.


TALL WORLD TALES